Ecologie

C’EST LE CLIMAT, IDIOT!

« Je ne vais pas le faire et mettre en danger l’avenir économique de nos enfants ».

C’est une citation qui a résonné dans toute l’Australie au milieu de l’année 2019. Elle a été prononcée par le Premier ministre Scott Morrison, alors qu’on le pressait de dire à quel point il prendrait une position sérieuse contre le changement climatique s’il remportait les prochaines élections fédérales.

C’est une histoire qui se déroule malheureusement dans le monde entier, de nombreux politiciens et membres du public choisissant de donner la priorité à la croissance économique plutôt qu’aux mesures plus urgentes requises pour lutter contre le changement climatique. La tournure émotionnelle est généralement la même : « le changement climatique est mauvais, mais vous avez toujours besoin d’argent ».

C’est pourquoi certaines personnes ont pu être surprises la semaine dernière par la nouvelle selon laquelle le Forum économique mondial a classé l’inaction climatique au premier rang des risques mondiaux à moyen et long terme, « avec le plus fort potentiel d’endommager gravement les sociétés, les économies et la planète ». En deuxième et troisième positions, on trouve les phénomènes météorologiques extrêmes (un sous-produit évident du changement climatique) et la perte de biodiversité. Même à court terme, les conditions météorologiques extrêmes arrivent en tête, devançant les risques liés au COVID tels que les maladies infectieuses et la détérioration de la santé mentale.

Ce n’est pas une nouveauté pour la plupart des climatologues, qui, ces deux dernières années, ont plaidé à qui voulait l’entendre que, quelle que soit la gravité de la pandémie, la crise climatique sera pire. Ce n’est pas non plus une nouveauté pour les écologistes qui ont passé les deux dernières années à souligner comment la déforestation rampante a contribué à la propagation des maladies animales, dont la pandémie elle-même est une conséquence catastrophique.

Ce n’est pas non plus une nouveauté pour les grands acteurs économiques. Le changement climatique a fait son entrée dans le top 5 des risques du rapport annuel du WEF en 2011, l’inaction climatique ou les conditions météorologiques extrêmes étant en tête de liste depuis 2016. L’institut d’assurance Swiss Re a averti en 2019 que le changement climatique, s’il n’est pas maîtrisé, pourrait faire disparaître 18 % du PIB mondial.

Les coûts les plus évidents du changement climatique sont les coûts de réparation permanents de la myriade de phénomènes météorologiques extrêmes qui nous frappent actuellement. L’impact de ces événements est ensuite amplifié par la résilience naturelle de notre planète, qui est entamée par le défrichement constant. En 2021, le rapport du GIEC à l’intention des décideurs a souligné que des événements qui se produiraient normalement une fois par décennie sont désormais susceptibles de commencer à augmenter en fréquence. Avec une augmentation de la température de 1,5 degré (que nous atteindrons certainement), un événement de réchauffement extrême survenant une fois par décennie se produira tous les deux ou trois ans. Un événement survenant deux fois par siècle se produira désormais deux fois par décennie. Les inondations, qui n’auraient eu lieu qu’une fois par décennie, se produiront désormais une fois tous les six ans. La fréquence des sécheresses extrêmes va doubler.

Les glissements de terrain catastrophiques qui ont frappé l’Europe l’année dernière ont coûté 10 milliards de dollars. Les coûts tangibles des seuls feux de brousse australiens ont été évalués à 80 milliards de dollars. L’augmentation de la fréquence des phénomènes météorologiques extrêmes mise à part, les pertes de récoltes dues aux espèces envahissantes et au réchauffement des températures coûtent chaque année des milliers de milliards de dollars aux continents.

En 2019, Emma Howard Boyd, présidente de l’Agence environnementale du Royaume-Uni, a déclaré que pour chaque livre dépensée pour protéger les communautés des ravages du changement climatique, environ 9 livres sterling de dommages matériels et d’impacts plus larges sont évités.

Il devient tout à fait clair que, même si certains politiciens nous assurent que nous ne pouvons pas nous permettre d’agir sur le changement climatique, nous ne pouvons tout simplement pas nous permettre de ne pas le faire.

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